Vitamina B12: 4 Coisas que Você Precisa Saber

Este artigo discutirá a importância da vitamina B12, os riscos de deficiência em vegetarianos e veganos, os sintomas da deficiência de vitamina B12 e as opções de tratamento disponíveis.

1- O QUE É A VITAMINA B12?

A vitamina B12, também conhecida como cobalamina, é um nutriente essencial que faz parte do complexo B de vitaminas. É um micronutriente importante para a saúde do sistema nervoso, formação de células vermelhas do sangue e síntese de DNA.

Ela é encontrada principalmente em alimentos de origem animal, como carne, peixe, ovos e laticínios. Por esse motivo, vegetarianos e veganos podem ter dificuldade em obter quantidades adequadas dessa vitamina em sua dieta.

O corpo humano é capaz de armazenar grandes quantidades de vitamina B12 no fígado, o que pode fornecer uma reserva para até vários anos. No entanto, a deficiência crônica de vitamina B12 pode levar a problemas de saúde graves, como anemia megaloblástica e danos neurológicos.

A vitamina B12 é absorvida no trato gastrointestinal com a ajuda do fator intrínsteco. Pessoas com deficiência de fator intrínsteco ou problemas de absorção intestinal, como a doença de Crohn ou a cirurgia bariátrica, podem ter dificuldade em absorver a vitamina B12 adequadamente.

2- POR QUE A VITAMINA B12 É IMPORTANTE PARA A SAÚDE?

A vitamina B12 é uma vitamina essencial para a saúde humana, sendo responsável por diversas funções importantes no organismo. Aqui estão algumas razões pelas quais a vitamina B12 é importante:

  • Produção de células vermelhas do sangue
  • Saúde do sistema nervoso
  • Metabolismo energético
  • Síntese do DNA
  • Saúde cardiovascular

Causas

A deficiência de vitamina B12 pode ocorrer por várias razões. Algumas das principais causas incluem:

  • Baixa ingestão dietética
  • Má absorção intestinal (doença de Crohn, doença celíaca, síndrome do intestino curto)
  • Falta de fator intrínseco
  • Uso de inibidores de bomba de prótons (IBPs): omeprazol, esomeprazol, pantoprazol, entre outros
  • Cirurgia bariátrica
  • Dietas veganas estritas
  • Idade avançada
  • Gastrite atrófica

Sintomas

A deficiência de vitamina B12 pode levar a uma série de sintomas, incluindo:

  • Fadiga
  • Fraqueza muscular
  • Falta de ar
  • Tontura
  • Palidez
  • Batimentos cardíacos rápidos

Os sintomas acima ocorrem por conta da anemia megaloblástica, uma condição em que as células sanguíneas não se desenvolvem adequadamente devido a deficiência da vitamina B12, resultando em células sanguíneas grandes e imaturas.

Além disso, a deficiência de vitamina B12 pode causar sintomas neurológicos, como parestesia (dormência e formigamento) nas mãos e nos pés, problemas de equilíbrio, confusão e até mesmo demência em casos graves.

3- FONTES DE VITAMINA B12 PARA VEGETARIANOS

Os vegetarianos lacto-vegetarianos podem obter vitamina B12 suficiente em sua dieta, desde que consumam uma quantidade adequada de produtos lácteos. No entanto, os veganos e vegetarianos devem prestar atenção especial à sua ingestão de vitamina B12. Felizmente, existem algumas fontes alternativas para essas pessoas, como:

Alimentos fortificados

Alguns alimentos são fortificados com vitamina B12, o que significa que a vitamina é adicionada durante o processamento. Isso é comum em alimentos como leite de soja, cereais matinais e alguns tipos de levedura nutricional. Esses alimentos podem ser uma boa opção para vegetarianos que não consomem alimentos de origem animal.

Algas e outras fontes vegetais

As algas são frequentemente citadas como uma fonte de vitamina B12 em dietas veganas. No entanto, a maioria das algas não contém vitamina B12 biodisponível, ou seja, a forma de vitamina B12 que o corpo pode absorver e usar. Alguns tipos de algas, como a nori, wakame e kombu, podem conter vitamina B12. No entanto, a quantidade pode variar amplamente e não é confiável como fonte única de vitamina B12.

Vitamina B12: 4 Coisas que Você Precisa Saber

Suplementos de vitamina B12

Os suplementos de vitamina B12 são uma opção comum para vegetarianos que não conseguem obter a quantidade adequada de vitamina B12 em sua dieta. Existem suplementos disponíveis em forma de comprimidos, cápsulas, líquidos e sprays. É importante escolher um suplemento que forneça a dose diária recomendada de vitamina B12.

Em resumo, é possível obter vitamina B12 suficiente em uma dieta vegetariana. Sendo assim, é importante que os vegetarianos monitorem sua ingestão de vitamina B12 e considerem a suplementação, se necessário.

4- EFEITOS ADVERSOS DO EXCESSO DE VITAMINA B12

A vitamina B12, quando consumida em doses adequadas, geralmente não apresenta efeitos adversos significativos. No entanto, em alguns casos, o uso excessivo ou descontrolado da cobalamina, pode levar a certos efeitos indesejáveis:

  • Acne: Em alguns indivíduos suscetíveis, altas doses de vitamina B12 podem estimular a produção de sebo, levando ao desenvolvimento de acne.
  • Reações alérgicas: Embora seja raro, algumas pessoas podem apresentar reações alérgicas à vitamina B12, resultando em sintomas como urticária, coceira, inchaço ou dificuldade respiratória. É importante procurar assistência médica imediatamente caso ocorram esses sintomas.
  • Distúrbios gastrointestinais: Em alguns casos, a suplementação de vitamina B12 pode causar desconforto gastrointestinal, como náuseas, vômitos, diarreia ou dor abdominal. Esses sintomas geralmente são leves e transitórios.

É importante que um médico acompanhe o processo, monitorando os níveis da vitamina e ajustando a suplementação conforme necessário. Dessa forma, é possível obter os benefícios da vitamina B12 sem comprometer a saúde da pele.

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